• Denis Labrousse

Le taureau Camargue

Mis à jour : 14 déc. 2018


La race bovine de Camargue, plus connue sous le nom de Taureau Camargue ou encore raço di biou, est une race bovine française.

Cette race existe depuis fort longtemps dans la région de la Camargue : elle est mentionnée par des écrits qui datent de l'époque gallo-romaine. Elle a été utilisée lors des croisements pour la reconstitution du pseudo aurochs. Elle est élevée en mode semi-sauvage, sans introduction de sang exogène. On peut donc penser qu'elle est restée telle qu'elle était il y a deux mille ans.

Certains l'apparentent aux bovins qui peuplent l'Asie et l'Europe Méridionale, et pensent qu'il est la dernière ramification de la race asiatique Bos taurus asiaticus. D'autres prétendent que le Camargue est un aurochs ayant vécu au Quaternaire, principalement en Afrique, mais aussi en Espagne et probablement en France, sous le nom de Bos primigenius mauritanicus. La première évocation semble prédominer. On évoque aussi une race bovine chassée près de Solutré. La Bresse formait autrefois un marécage semblable à la Camargue actuelle. La vache aurait descendu le Rhône, suivant le retrait de la mer.

L'effectif en 2004 était de 2 000 vaches et 100 taureaux en monte naturelle1.

En 2015, l'effectif total sur l'ensemble de la zone camargue est de 10 000 à 12 000 bovins répartis dans une centaine de manades (élevage).

Il est intimement lié à la bovine du Languedoc et de la Provence avec des courses camarguaises où l'animal n'est pas mis à mort, mais seulement poursuivi par des raseteurs. L'animal, qui porte alors le nom de cocardier, est un taureau castré à l'âge de un an, d'où son nom de « biòu ». Les élevages sont appelés manades. C'est un élevage extensif en zone marécageuse de la Camargue. Le troupeau est rassemblé par des manadiers et gardians à cheval : beaucoup d'endroits sont inaccessibles en voiture. En dehors du marquage au fer des veaux et du regroupement du troupeau pour la vente de bêtes, le seul contact avec l'homme se résume à la surveillance sanitaire et éventuellement à un complément alimentaire en cas de besoin. La mère vêle seule en pleine nature et élève son veau quasiment sans intervention humaine. C'est la seule race européenne capable de vivre sur les pâturages d'eau saumâtre.

Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Camargue_(race_bovine)


Visitez aussi le site internet du Syndicat AOP taureau Camargue pour connaître les points de vente et de dégustation de viande de taureau de Camargue.

http://www.aoptaureaudecamargue.com/

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